जब लन्दन में शराब की दरिया बह निकली थी।

लंदन की बीयर बाढ़।

यह 200 साल पहले सोमवार 17 अक्टूबर 1814 को हुआ था। एक भयानक आपदा जिसने सेंट गिल्स, लंदन में कम से कम 8 लोगों के जीवन निगल लिया। यह एक भयावह औद्योगिक दुर्घटना के कारण हुआ था, जिसके कारण सड़कों पर बीयर की अचानक और अप्रत्याशित सुनामी आई थी। सड़क का नाम था टोटेनहम कोर्ट रोड।

द हॉर्स शू ब्रेवरी ग्रेट रसेल स्ट्रीट और टोटेनहम कोर्ट रोड के कोने पर थी जिसमे 1810 में शराब की भठ्ठी, मेक्स एंड कंपनी के परिसर में 22 फुट ऊंचा लकड़ी का किण्वन टैंक स्थापित कर बनाई गई थी। बड़े पैमाने पर लोहे के छल्ले से बंधे लकड़ी के ड्रम में एक काढ़ा, जो कि 9,000 बैरल भूरे रंग के पोर्टर एल ब(बियर) के बराबर था।

आपदाएं बिना बताए आती हैं:

17 अक्टूबर 1814 की दोपहर को बियर टैंक के चारों ओर लगे लोहे के छल्लो में से एक टूट गया। लगभग एक घंटे बाद पूरे टैंक में विस्फोट हो गया, जिससे गर्म बियर को इस ताकत के साथ निकली कि शराब की भठ्ठी की पिछली दीवार ढह गई। बल ने कई और ईमारतों में भी विस्फोट कर दिया, जिससे उनकी सामग्री बाढ़ में जुड़ गई जो अब सड़क पर फैल गई। 320,000 से अधिक गैलन बियर को इस क्षेत्र में छोड़ा गया। यह इलाका सेंट गिल्स रूकरी था, जो घनी आबादी वाले लंदन में सस्ते आवास और गरीबों, निराश्रितों, वेश्याओं और अपराधियों के निवास स्थान थे।

बाढ़ जॉर्ज स्ट्रीट और न्यू स्ट्रीट तक मिनटों के भीतर पहुंच गई, उन्हें शराब के एक ज्वार के साथ निगल लिया। 15 फुट (5 मीटर) बीयर और मलबे की ऊंची लहर ने दो घरों के तहखाने को बहा दिया, जिससे वे गिर गए। एक घर में, मैरी बानफील्ड और उनकी बेटी हन्ना बाढ़ आने पर चाय पी रही थीं और दोनों मारे गए।

दूसरे घर के तहखाने में, एक आयरिश जगा 2 साल के लड़के के लिए आयोजित किया जा रहा था, जो पिछले दिन मर गया था। चारों विलाप करने वाले मारे गए। लहर ने टेविस्टॉक आर्म्स पब की दीवार को भी हटा दिया, जिससे मलबे में दबे किशोर एलेनोर कूपर फंस गए। कुल मिलाकर आठ लोग मारे गए। तीन शराब की भट्टी मजदूरों को कमर तक की बाढ़ से बचाया गया था और दूसरे को मलबे से जिंदा निकाला गया था।

यह सब ‘मुफ्त’ बीयर सैकड़ों लोगों को ललचाई, जो कुछ भी कंटेनरों में जमा करने लगे थे। कुछ ने इसे भरपेट पीने की कोशिश लिया, जिसके कारण कुछ दिनों बाद नौवें शिकार की मौत हो गई।

कहा जाता है कि त्रासदी के बाद महीनों तक बीयर की बदबू इस क्षेत्र में बनी रही।

शराब की भठ्ठी को दुर्घटना पर अदालत में ले जाया गया की लोहे के एक छल्ले के एक स्नैप/टूटने से संकेत मिल सकता था कि सब कुछ ठीक नहीं था। पर इस नकार के आपदा को भगवान का एक कृत्य माना गया जिसमें कोई जिम्मेदार नहीं था। हालांकि यह संदिग्ध है कि क्या क्षेत्र को एक घंटे से भी कम समय में खाली किया जा सकता था।

बाढ़ में नष्ट शराब की कीमत £ 23000 (आज के लगभग लगभग £ 1.25 मिलियन पाउंड) के करीब थी। हालाँकि कंपनी बीयर पर दिए गए उत्पाद शुल्क को पुनः प्राप्त करने में सक्षम थी, जिसने उन्हें दिवालियापन से बचाया। उन्हें खोई हुई बीयर के बैरल के मुआवजे के रूप में, £ 7,250 (£ 400,000 आज के अनुसार) भी दिए गए।

यह अनूठी आपदा लकड़ी के किण्वन पीपे से निकलने वाले क्रमिक चरण के लिए जिम्मेदार थी, जिसे पंक्तिबद्ध ठोस वत्स द्वारा प्रतिस्थापित किया गया था।

1922 में हॉर्स शू ब्रेवरी को ध्वस्त कर दिया गया था और उसके स्थान पर डोमिनियन थियेटर बनाया गया जो अब भी उसी स्थान पर है।

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